【触摸美国24】女儿申名校 先生经历公司“关门”

《触摸美国》是作者孙燕女士人生跨越30年、留美旅居中,酸甜苦辣的真实记录!一切来自作者穿越美国的东西南北、触摸到的人与事!点点滴滴、汇集成触击人心、揭示人性的随笔记录!

感谢作者孙燕女士授权【留美学子】连载,让我们追随着作者的足迹,穿越到几乎要被时代遗忘、却就发生在昨天、前天的那些故事里。

2004年对女儿是重要的一年,要准备大学申请。在美国没有大学高考,但是申请大学一样不轻松。美国大学录取主要考察学生的综合能力,也就是说要进好大学不但学习成绩要优秀,还要具备各方面的才干。

女儿在高中四年不但学习成绩优异,她的SAT分数是1570,满分是1600,成绩很好。而且Leadership领导才能方面也很突出。她同时担任了五个主要club的主席或副主席职务,她还是学生会主席。并且参加了奥斯汀全城高中唯一的女子冰球队。

冰球是一项危险性很高的运动,被认为是男人的运动,女孩子很少有人参加。所以全城的高中只有二十几个女孩子加入女子冰球队。女儿也学习花样滑冰。

女儿自己完成了大学申请,我们只是提供了一点建议。她申请的多数都是美国排名前二十名的大学。结果收到了十多个大学的录取信,其中我们最喜欢的是杜克大学和哥伦比亚大学。那年杜克大学和斯坦福大学,麻省理工学院并列第五。

女儿更倾向于杜克大学,杜克大学还提供了第一年的部分奖学金。杜克大学为了争取到她还给了她免费参观的机会,女儿去看了,她很喜欢这个学校。

非常巧合,在一次旅途中我们去美国的餐馆吃饭,服务生是一个女孩子,我们交谈中得知她马上要去杜克大学上学。这次的不期而遇可能也促使我们决定选择杜克大学,冥冥之中好像杜克大学在召唤。

杜克大学是私立学校,学费高昂。但我们还是选择了去最理想的学校,而没有选择去低一档免费的学校。孩子上大学不仅仅是去学习专业知识,更重要的是增长见识,好的学校环境好,学生素质高,教师的资质更高。我们的原则是孩子考到哪儿,我们就供到哪儿。女儿上大学时我们已经还完了房子贷款,有能力全力资助她上大学。

学校定下来了。2005年暑假期间我们决定全家回中国探亲。我和女儿已经阔别了十二年,儿子还没有去过中国。

我的父母和先生的父母都在美国见过。先生的姐姐和我的大哥都是十二年没见,他们的变化很大。

哈尔滨的变化很大,到处都是新建的高楼,街道经过改建很多地方我都不认识了。我出去的时候他们都担心怕我走丢了。

大哥带我们全家去了野生动物园“虎园”,看到了东北虎还有狮虎兽,孩子们很兴奋。

我也见了几个大学同学和原单位同事,大家畅谈叙旧,虽然分别已久,但情谊还在,十几年的分离丝毫也没有影响我们的友谊,那一晚大家回忆起我们曾经在一起的日子,格外亲切和温馨。

两周的假期很快就过去了。我们再次踏上远行之旅。回途中我们特意在北京停留了几日,带孩子逛一下北京。先生的同学带着我们游览了长城和十三陵等地,还特意领孩子吃了北京烤鸭。

在北京期间我们选择住在王府井的北京饭店。先生小时候去北京曾经在北京饭店的栏杆外面观看,那时候他就幻想有一天能够走进去看一看。这次他的愿望终于实现了。

童年的时候先生是个爱幻想的孩子,他经常跟我谈起他的各种幻想,我都记在心里,我要帮他将这些幻想一一实现,这是一件既有趣又有意义的事,这也是我们努力奋斗的一部分。

2005年先生出版了他和别人合著的第一本专业书《光罩制造技术》,由美国最大的出版公司McGraw-Hill出版。这是光罩行业的第一本专著。

这本书为先生在行业中的专家地位打下了基础。由于研发工作的成就和专业著述,公司为先生发了奖并提了职。当年的圣诞节时公司副总裁特意给先生送来挂历和一瓶葡萄酒。

这一年秋天我们全家人一起开车送女儿去杜克大学上学,一路顺带旅游。我们先到阿拉巴马故地重游。先生去阿拉巴马大学看望了雷迪教授。我去北京餐馆看望了老板和老板娘,他们把附近的一家大饭店买下重新开了更大的餐馆。老板娘热情地留我们在餐馆吃了饭。

然后我们一路北上又去华盛顿DC拜访了二哥一家,看到他自己亲自设计和建造的大房子,非常壮观。二哥非常勤奋,他也是白手起家,靠自己打拼挣下了这份家业,实现了他的美国梦。

最后到达北卡罗莱纳州的杜克大学。杜克大学的历史可追溯到1859年,是美国最顶尖的学府之一。前总统尼克松,苹果CEO库克,比尔·盖茨前妻美琳达都是杜克校友。女儿能到杜克读书,我们非常高兴。

这一年先生和女儿都取得了重大成绩,我们的生活在全家人的共同努力下蒸蒸日上。

加入半导体行业后先生的事业蒸蒸日上,可是他们公司在奥斯汀的部门却状况不佳。当时奥斯汀高科技公司的龙头老大摩托罗拉(飞思卡尔)公司逐年萎缩,公司芯片生产线一家又一家地关闭,先生的公司也因此受到影响。先生预感到了公司的问题,开始考虑自己以后的出路。

由于先生的努力,他在公司和行业内的名气逐渐提升,特别是那本专著出版后,更多的人认识到了先生的价值,经常有公司联系他,先生都不为所动。

2006年初,看到公司的情况已经无法挽回,先生往硅谷的一家高科技公司投了一份简历,很快他就得到了面试的机会,面试当天就基本确定了先生的工作。同时硅谷的另一家大公司(全球最大的半导体设备公司)也和先生联系,并且开出了令他难以拒绝的条件。两家公司的条件都很好。

巧合的是,先生得到工作邀请函后第二天上班,奥斯汀的公司就宣布关门。先生第一次经历这样的事。几位公司副总裁分别找每个人谈话,然后在保安的监督下立刻收拾东西离开公司。负责人事的公司副总裁亲自跟先生谈话,告诉他公司的技术总监提议要留下先生,可以去公司在其他州的分公司。

有两个选择,一个是爱达荷州的博伊西,另一个是德州的达拉斯。先生问他是否还有别人得到这样的待遇,副总裁告诉先生:“你是公司留下的唯一一位。”到此为止先生有三个公司的工作可供选择。

最终先生选择了硅谷的这家半导体设备行业全球最大的公司,他们给出的条件太好了。首先工资翻了一番还多,再加上公司的股票和奖金。职位是部门技术总监,并且老板承诺到公司后很快会给先生再提一级,工资奖金跟着再涨。

搬家补偿款高达几万元,另外搬家费实报实销。还有提供我们夫妻二人去硅谷实地考察一次的全部费用,外加卖房和买房的手续费。还有一笔可观的入职奖金等等。

换一个工作有这么多的待遇我们也是第一次听说。而这一切发生的时候我正在中国探亲。自从2005年首次回国我就每年回国一次探望父母。先生在电话里告诉我公司的变故和新工作的情况,我们两个人都很兴奋。出国以后我们已经习惯了变幻无常的生活,令人兴奋的是每次变化都使我们的生活更上一层楼。

我们在奥斯汀已经居住了五年,是时候换另一种生活了,我们期待越来越好的生活变化。我把这个好消息告诉了两家的亲人,大家都替我们高兴。可惜先生的母亲在半年前因病去世,她没能看到我们的生活又跨上了新的台阶。也是从那个时候先生开始写作他的自传《走出懦弱》,他把对母亲的无尽思念化作文字用了一年时间写出了这本三十多万字的自传。

我回美国后,先生马上就去硅谷的新公司上班了。我留下来等儿子的学期结束再一起过去,还有一个多月的时间。我们不想影响孩子的学业,同时我还要准备卖掉德州的房子。这一个多月的时间公司还给了先生一次免费探亲假,这也是当初工作邀请函中的一项内容。

先生回来后,我们在德州的五家朋友和先生的同学前来欢送我们,祝贺我们去新的地方发展。

我一个人把房子收拾好,又做了一些装饰,房子很快就卖出去了。德州地大物博,人员稀少,所以当时的房价便宜而且几乎不升值。我们住了五年的房子几乎原价卖出,也是我们卖的有点急,不然还会多卖一点。我急于搬家开始新的生活,这个房子很快就出手了。搬家的时候先生没有回来,我一个人全权处理所有事物。

在美国只要花钱就可以得到所有的服务,不用求任何人帮忙。搬家公司来了几个高大帅气的小伙子,把所有的东西都打包好装上一辆大卡车拉走,他们做得又快又好,非常专业。这次搬家我没有做任何打包和搬运的事情,搬家公司全包了。然后我和儿子坐上飞机飞到硅谷的圣荷西机场与先生会合。所有的费用都是新公司出,这次搬家真是太爽了。

到了硅谷我们先住了几天旅店,先生已经租好了一个房子,是一个三居室的独立房,学区也是按照我们的原则选定的各个族裔都比较均衡的地区,学校也非常好。我们的东西运到以后我们就搬进了新家。

当时2006年硅谷的房价正值高峰期,尽管公司给我们付买房的手续费,我们还是决定暂时不买房,先生预测硅谷的房价已经接近周期的顶峰,很快就会下降。我们要等到房子降价以后再买。

硅谷是世界闻名的高科技公司聚集地,这里集中了全世界非常优秀的高科技人才。这里的包容文化为先生在半导体高科技领域的进一步发展提供了极佳的环境。

自幼喜爱文学,不料误入医学之迷宫,主业牙医。在儿女投身正业之时,其母弃主从副。办杂志,行出版,风生水起。为人作嫁,把玩文字。乐哉!愚哉?壮哉!

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